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美团外卖强杀竞争对手APP遭曝光 被指涉嫌不正当竞争

来源:法治周末 发布日期:2015-07-02 16:08:09

 竞争激烈的外卖O2O市场,少不了商家之间你来我往的较量。618日,知乎网上的一篇爆料《如何评价美团外卖商家版强杀竞争对手的商家版App进程?》,将美团外卖推上了风口浪尖。

 撰写该爆料文章的程序员指出,美团外卖商家AndroidAPP中存在封杀竞争对手APP的代码,并贴出了相关代码的详细内容;而被封杀的APP,分别属于饿了么、大众点评、淘点点、百度外卖4家企业。

 “美团并未使用很高深的技术来判断后台运行进程来选择杀死长期不运行的App,而是直接用Hardcode写死了四款App……并不是为了让自己App运行更流畅而杀死别的App,而是直接封杀竞对的App。”该程序员表示。

 有观点认为,美团外卖的这种做法,属于不正当竞争;甚至有知乎网友将美团外卖的这种行为,类比于3Q大战软件间相互影响的做法。

 不完美的技术解决方案

 事件发生之后,美团公司副总裁王慧文(外卖事业部负责人)618日晚9时许,给出了详细的回应。

 王慧文称,这段代码是在2014710日提交的,原因在于美团外卖的工程师发现,部分Android系统上的APP在连接蓝牙打印机时,如果蓝牙打印机被其他APP占用,则需要重启打印机;而通过后台结束其他APP进程的做法,“能减少商家操作,也不会给同行业务带来实质上的损害”。

 “这个逻辑仅出现在使用Android+蓝牙打印机组合的商家端,且在APP获取不到蓝牙连接的情况下才会触发。”王慧文解释,这种在后台结束其他竞争对手APP的做法,并非不分情况、一并适用的;他还表示,使用Android+蓝牙打印机的商家数占全部美团外卖商家数的5.8%,再考虑到跟同行商家重合率、触发条件等诸多因素,涉及到的商家比例会更低。

 对于这段代码,王慧文认为是“年轻工程师在技术难题前束手无策情况下的不完美解决方案”,“已经全量发版更新掉了这段代码”;并称“美团一直秉承尊重市场秩序公平竞争的原则”,“如果这段代码给同行们造成了困扰,我们深表歉意”。

 而编写此段代码的工程师也出面表态,称自己“学艺不精,所知甚窄”,才会想到用这种办法来解决技术难题,并强调该代码只有在“蓝牙端口被其他APP占用了的时候才会调用”,并且“现在的APP都写有后台自启代码”,这些被关闭的APP马上能后台再启动,只是解除了蓝牙占用问题。

 对于美团外卖这样的技术解决方案,一位外卖O2O业界人士表示,如果在后台关闭其他外卖APP程序的话,有可能会造成外卖延迟送达、甚至漏单的情况,影响用户体验。

 “外卖APP都会遇到蓝牙打印冲突的问题,而这一个问题也并不是没有更好的解决方式:一般的做法是,在用户反复尝试连接打印机失败后,提示用户连接失败请重启打印机或者蓝牙模块再尝试连接。”该业界人士表示。

 一位知乎网友在评论此事时指出,外卖商户很多家,但通过对多家外卖APP的测试后,发现只有美团外卖尝试在后台关闭其他App,并且只杀死四个主要竞争对手的App,这种做法很让人质疑;而他认为,解决蓝牙占用问题,通过代码打开和关闭蓝牙、再尝试连接的方式就可以实现,没有必要去关闭其他APP

 某安全行业专家表示,这种在后台关闭其他APP的做法,在业界看来,是一种比较典型的利用技术手段开展恶性竞争的行为;这种行为,从原来PC端上的安全软件、输入法、浏览器等领域,已经逐渐扩展到了手机端的各类APP应用,体现了竞争的无序,不是一个好现象。

 而被卷入此事的另外四家外卖O2O企业——饿了么、大众点评、淘点点、百度外卖,在截至法治周末记者发稿时止,都没有对此事以及美团的表态进行具体回应。

 及时道歉做法被认同

 对于美团外卖的这种做法,中国人民大学法学院副教授孟雁北表示,在后台关闭竞争对手APP的行为有可能涉嫌不正当竞争,但在具体认定上,要考虑多种因素。

 “需要从行为的目的和后果、行为持续的时间、行为涉及到的商家比例、触发关闭竞争对手APP的数量、问题发生几率的大小、发现问题后是否能够及时纠正等多个因素来判断,美团外卖的行为是否违背了公认的商业道德、诚实信用原则,进而认定其是否涉嫌不正当竞争。”孟雁北说。

 孟雁北还谈到,如果美团外卖的解释属实,并且其通过互联网产品和技术的特点等多视角,能够证明出现不完善解决方案的代码是互联网产品设计容易出现的不足,美团外卖确实没有恶意排除竞争对手的故意和目的,也没有造成排挤竞争对手的后果,愿意并会立即弥补和完善解决方案,是可以减轻其构成不正当竞争的嫌疑的。

 中闻律师事务所合伙人吴飞表示,虽然我国反不正当竞争法所列举的11项不正当竞争行为中,并不包含利用技术手段关闭他人软件这种做法,但法律是无法对现实情况穷尽列举的,互联网领域的很多不正当竞争行为,都要通过反不正当竞争法第2条有关违反商业道德的原则性条款来规制。

 “美团外卖的这种做法,与轰动一时的‘3Q大战’确有相似之处:都是通过隐秘的方式,干预了竞争对手软件的正常运行。”吴飞说,“如果这样的行为没有发生在竞对手之间,也可能涉嫌构成侵权。”

 在吴飞看来,虽然现在美团外卖对其行为进行了道歉、改正,但这并不能改变该代码先前一直存在、发挥作用的客观事实,如果能够综合持续时间、影响等多种因素,认定美团外卖的行为涉嫌不正当竞争,那么后续的道歉和改正并不能改变此前行为的性质,美团应当承担相应的责任。

 不过,吴飞也肯定了美团外卖及时道歉、改正的做法:“这种做法表明,美团外卖有着很好的认错态度,在当前互联网领域的竞争环境下,是一种进步。”

 互联网行业分析师梁振鹏也表示,美团外卖在这件事情的处理上,说明其还是愿意朝着健康有序的方向努力的。

 速途研究院院长丁道师认为,此次美团外卖的表现,很出乎意料之外:“现在互联网领域的各行业发展都非常迅速,不正当竞争行为多发,很多企业即便错了也很少承认错误、甚至一错再错。美团外卖的这种做法,是一家企业负责任、敢担当的体现。”

 Android系统更易发生恶意攻击  

 法治周末记者注意到,此次美团外卖后台关闭竞争对手APP一事,仅仅发生在Android版的应用程序上,而苹果手机的iOS版本软件,似乎并没有受到影响。

 前述安全行业专家告诉法治周末记者,出现这样的区别,原因在于Android系统与iOS系统给予开发者的权限不同:“Android系统作为一个开源的系统,系统功能更开放。软件在Android系统上安装时,都会向用户索要一系列授权,很多用户并不会仔细在意这些授权的内容。在这个过程中,诸如关闭其他APP等类似的高等级权限的授权,就有可能被部分软件开发者获得,进而就可以影响其他软件的运行。”

 “而iOS系统则不存在这样的问题,iOS系统不会开放干预其他应用软件的权限给开发者,这样软件之间就能互不影响、独立运行。即便出现不同软件之间功能冲突的问题,也不会发生关闭他人APP的情况。”该安全行业专家说。

 该安全行业专家表示,这也就是为什么大量利用技术手段开展恶性竞争的行为,都发生在Android版本的软件中;而他也提到,在谷歌发布的最新版本Android M系统中,已经开始重视软件权限管理问题,此前存在的APP获得大量高级授权的情况,将有可能改善。

 梁振鹏透露,苹果公司对其iOS系统平台上的软件有一定的管理,如果某款软件遭到用户或者同业者投诉过多的话,就会影响其获得苹果公司的认可和日后的推广。

 法治周末记者了解到,因违反苹果公司的相关开发者政策而被下架的软件并不罕见,甚至多款在我国Android系统中畅销的热门软件,也曾遭遇苹果的“下架门”。

 “Android软件市场的开放环境,带来的另一面就是这个市场缺乏有效管理,这也给了不法分子进行恶意攻击的机会。”梁振鹏说。

 行政权力介入应审慎

 事实上,除了此次被曝出的后台代码关闭竞争对手软件一事外,外卖O2O市场的竞争状况,远远比其他行业要复杂得多——线上刷单、线下斗殴,一段时间以来,外卖O2O领域的类似新闻接连出现。

 梁振鹏表示,现在外卖O2O领域的各家企业,发展时间普遍不长,市场竞争格局还不稳定,市场占有率会随时发生变化;在这种情况下,外卖O2O网站都在投入资金、人力争抢市场份额,各种出格的竞争手段频发,并不奇怪。

 法治周末记者查询多份资料发现,针对外卖O2O领域市场份额的调查,似乎并没有一个受到广泛认可的结果,以此次被卷入上述事件的5家企业为例,不同市场调查报告中对于各家企业的市场份额占有率的结论都不相同:有报告称饿了么占据外卖O2O领域市场份额的头把交椅,而也有报告表示美团外卖占据了50%的市场份额。

 丁道师坦言,市场竞争激烈本是好事,百家争鸣、百花齐放的场面证明市场是开放的、充满着活力;但在这样利好的市场中,也存在不利的情况,各类不正当、违规甚至非法的竞争行为,需要得到规制,才能保障市场的健康有序发展。

 “任何一个行业在走向成熟之前都会出现乱象,需要有一个不断走向正规的过程。换个角度想,这些乱象也能让我们看到问题根源所在,进而去规范。”丁道师说。

 此次美团外卖所涉事件发生后,尽管被卷入此事的饿了么、大众点评等网站还未进一步表态是否追究此事,但有观点认为,类似这样的事件发生后,政府有关部门应当发挥作用,积极介入调查,并作出相应的监管措施。

 然而,孟雁北提醒,政府有关部门应该密切关注此类事件的发展,但在是否采取监管措施或进行行政执法的问题上,需持审慎的态度。

 吴飞也表示,行政权力不宜过分介入、影响市场行为,虽然行政机关可以主动进行执法,但是要克制使用,在必要时才介入。

 “政府有关部门应当对行业内的竞争状况及时监测,出现问题的苗头时,考虑采取柔性的方法来处理,如发布一些行政告知或者建议、指导意见,对于还没达到处罚程度的行为进行告诫、警告等,创新管理方式。”吴飞说。

 另外,吴飞也建议,出现问题的行业,也应当在第一时间发挥作用,从专业的角度发布相关行业调查报告,建立行业内部沟通机制和规则,促进整个行业的有序发展。

(原标题: 美团外卖强杀竞争对手APP遭曝光 被指涉嫌不正当竞争)

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